¡ Podremos votar en el 2017 !

voto2En octubre del año pasado la Presidenta Michelle Bachelet firmó el proyecto de ley que regula el derecho a voto de los chilenos en el exterior. Después del mediatizado anuncio, pasaron tres o cuatro largos meses en que no sucedió casi nada (públicamente en todo caso). En el seno de las comunidades en el exterior saltaron las alarmas y surgieron dudas sobre las posibilidades reales de poder votar en las próximas elecciones.

Proyecto de ley (casi) aprobado

Felizmente, el proyecto de ley resurgió a principios de febrero en la comisión de Gobierno Interior, Nacionalidad, Ciudadanía y Regionalización quien concluyó su trabajo el 2 de marzo. El texto fue analizado, corregido y aprobado con un amplio nivel de consenso lo que anunciaba un apoyo masivo de los parlamentarios.

El dato curioso es que al final del trabajo de la comisión, después de más 4 meses del anuncio presidencial, el gobierno cambió la urgencia del proyecto que pasó de “simple” a “suma” urgencia. Esta decisión aceleró el trámite que pasó rápidamente por la comisión Hacienda y por la Cámara de Diputados quien aprobó el proyecto de ley por una amplia mayoria. Falta la aprobación de los Senadores que debria tener lugar en los próximos meses.

La Red europea de chilenos, de la cual la ACRG hace parte, ha seguido y sigue muy cerca este proceso desde Europa y en Chile mismo. Víctor Sáez, miembro fundador de la Red y consejero de la sociedad civil pudo discutir el proyecto de ley en el consejo del Ministerio de relaciones exteriores.

Con la ley aprobada quedará un año de un largo y complejo proceso de implementación donde se van a organizar los locales de voto, formar el personal, informar a los ciudadanos, anunciar los cambios de domicilio, crear y auditar los padrones electorales, y muchos otros asuntos por arreglar.

Todo esto tendría que estar listo a finales de junio de 2017 puesto que el 2 de julio se votaría para las elecciones primarias, el primer evento electoral donde los chilenos en el exterior podremos votar. Después vendrían las elecciones presidenciales: primera vuelta el 19 de noviembre y la eventual segunda el 17 de diciembre.

Por lo tanto podremos votar, pero la comunidad debe seguir muy atento a lo que puede suceder, y sobretodo a la manera de organizar y de aplicar nuestro derecho a voto.

¿ Cómo vamos a votar ?

El proyecto de ley contiene las bases de la organización y la implementación del voto el exterior. Según el gobierno, los principales aspectos del proyecto de ley serian los siguientes:

  • Los chilenos en el extranjero que deseen votar, deberán inscribirse sólo una vez en el Consulado correspondiente a su domicilio.
  • Las votaciones se desarrollarán de forma similar a como se realizan en Chile. El voto será en papel, en las mismas cédulas electorales usadas en el territorio nacional.
  • La votación se desarrollará en el horario que determine SERVEL, conforme al huso horario local de cada país.
  • Las mesas receptoras de sufragios estarán integradas por ciudadanos inscritos en el padrón, los quienes serán vocales de mesa.

Hay muchas cosas más puesto que el dispositivo a implementar es complejo. Por lo visto, la principal preocupación del gobierno chileno es de organizar un proceso seguro y fiable. Por ende, el dispositivo no va a presentar grandes novedades, no habrá voto electrónico, no se podrá votar por correspondencia como en muchos otros países. La idea es que se parezca lo más posible al ejercicio del voto en Chile.

La Red por su lado espera un proceso electoral participativo y accesible donde todos los chilenos repartidos por el mundo tengan posibilidades reales de ejercer su derecho a voto. En este contexto, la comunidad chilena y las organizaciones que la representan manifiestan varias inquietudes.

La primera concierne los locales del voto. Se teme que el gobierno se limite a instalar urnas en los locales de los consulados, que no siempre están situados en los ciudades más cercanas a los residentes. Tal es el caso en Suiza aunque en otros países la situación puede ser mucho más complicada. Según la ley la repartición de los locales se basará en el padrón de los chilenos en el exterior. Es decir que se instalarán urnas en función del número de chilenos residentes inscritos.

El padrón justamente se establecerá en el curso de este año y se alimentará con los cambios de domicilio que anunciemos cada uno de nosotros. Recordamos que la mayoría de los chilenos en el extranjero ya están inscritos en los registros electorales en Chile. El cambio de domicilio se transformará entonces en un trámite fundamental en el ejercicio de voto. Pensamos que hay un margen de mejoramiento y la cuestión del huso horario es un buen ejemplo de ello. En un principio las autoridades pensaban efectuar el acto electoral según los horarios chilenos. En el caso nuestro esto significaba que había que esperar 4 horas para abrir la urna. Gracias a la reacción rápida de nuestros representantes y organizaciones se modificó el procedimiento respetando el huso horario de cada país.

Insuficiencias que no podemos olvidar

No podemos hablar del voto en el exterior sin mencionar y recordar sus limitaciones. Recordamos es que solo se puede votar en las elecciones presidenciales, primarias y plebiscitos. Lamentamos no poder pronunciarnos por ejemplo por los parlamentarios que deciden y redactan las leyes que conciernen a todos los chilenos, dentro y fuera del país.

No obstante, la limitación más dolorosa para la comunidad residente en el extranjero es que los chilenos nacidos en el exterior no pueden ejercer el derecho a voto sin haber residido un año en Chile. Este quiere decir que una parte de la comunidad, en particular las nuevas generaciones, están excluidos del proceso.

No obstante el voto en el exterior es un gran logro político. Sus insuficiencias se irán corrigiendo con el tiempo y con el trabajo de todos. A corto y mediano plazo, nuestro trabajo consistirá en hacer lo posible para que estas elecciones sean un éxito con la participación activa y masiva de los chilenos residentes en el exterior con derecho a sufragio.

Estas son las recomendaciones de la Red de chilenos para preparar y anticipar nuestra próxima participación en las elecciones primarias y presidenciales :

  • Tener el carnet o pasaporte al día
  • Realizar el trámite de cambio de domicilio
  • Estar atento/a la publicación del local de votación
  • Participar e invitar a los compatriotas a hacerlo

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